sexta-feira, 28 de fevereiro de 2014

Ano-luz e outras unidades astronômicas

Concepção artística da Via Láctea. (Fonte: InfoEscola.)
Concepção artística da Via Láctea. (Fonte: InfoEscola.)

A estrela Proxima Centauri está a 4,2 anos-luz. A distância média da Terra ao Sol é 1 unidade astronômica (UA). O diâmetro médio de nossa galáxia, a Via Láctea, é igual a 31 quiloparsecs (kpc). O que significam esses números, e as respectivas unidades que os acompanham?

Afinal, de onde vem a taurina?

Modelo tridimensional da taurina.
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Fórmula estrutural plana da taurina.

Taurina é o nome usual do ácido 2-amino-etanossulfônico, um ácido orgânico presente em diversos tecidos animais. Responsável por cerca de 0,1% da massa corporal de um humano adulto, é um dos principais componentes da bile, um detergente (isso mesmo!) sintetizado no fígado e responsável pela emulsificação dos lipídios presentes nos alimentos.

Tecnicamente um aminoácido (não no sentido tradicional bioquímico, por não possuir o grupo carboxila), recebeu esse nome popular por ter sido isolada por pesquisadores alemães, em 1827, a partir da bile de bovinos.

Essa substância executa importantes funções metabólicas:

  • entra na composição de sais biliares;
  • é essencial ao funcionamento cardíaco;
  • participa do funcionamento e desenvolvimento da musculatura esquelética;
  • atua no funcionamento da retina e do sistema nervoso central;
  • tem importante ação antioxidante, em especial na inibição de processos oxidativos decorrentes do estresse pós-exercícios físicos;
  • reduz a secreção de apolipoproteína B-100 e de alguns outros lipídios, cujas concentrações elevadas constituem fator de risco para o desenvolvimento de aterosclerose e aterosclerose coronariana.

Apesar de sua presença generalizada nas bebidas conhecidas como energéticos, não é a taurina que exerce o efeito estimulante alegado pelos fabricantes.

 

sexta-feira, 21 de fevereiro de 2014

A mais antiga estrela do Universo!

A mais antiga estrela do Universo conhecido. (Fonte: Space Telescope Science Institute/AAP.)
A mais antiga estrela do Universo conhecido. (Fonte: Space Telescope Science Institute/AAP.)

Fantástico! Uma equipe de astrônomos da Universidade Nacional da Austrália alega ter encontrado a mais antiga estrela do Universo conhecido. Com cerca de 13,6 bilhões de anos, esse corpo teria se formado lá no começo dos tempos, após a explosão de uma estrela primordial com 60 vezes a massa do Sol.

Uma estrela primordial é um astro que pertence à primeira geração de estrelas, que se formaram como consequência do resfriamento do Universo após o Big Bang.

Mas como saber a idade de uma estrela? É simples: analisa-se o teor de ferro nela presente. Quanto maior a quantidade de átomos de ferro, mais jovem é o astro. A estrela em questão apresenta por volta de 60 vezes menos ferro que qualquer outra.

Já imaginou? Olhar para esse pontinho luminoso no céu corresponde, praticamente, a entrar numa máquina do tempo e fazer uma longa, muito longa viagem!

(O artigo original foi publicado na revista Nature.)