terça-feira, 30 de junho de 2015

Encontro de deuses

Hoje, 30 de junho de 2015, acontece a máxima aproximação aparente entre Vênus e Júpiter, fenômeno astronômico que vem chamando a atenção das pessoas já há algumas semanas.

Aproximação entre Vênus e Júpiter. (Foto do autor.)
Aproximação entre Vênus e Júpiter. (Foto do autor.)

Facilmente observado em ambos os hemisférios, os dois planetas lentamente "marcharam" um em direção ao outro, como dois corpos muito brilhantes no céu, ao entardecer e cair da noite, rumo ao horizonte oeste.

Mas esses planetas estão realmente próximos?

Na verdade, não!

Vênus é um planeta rochoso interior, o segundo de nosso sistema solar a partir do Sol. Júpiter, por sua vez, é um gigante gasoso exterior, o quinto a partir de nossa estrela. Dizemos que um planeta é interior quando sua órbita está antes da órbita da Terra, tendo o Sol como referência. Analogamente, planeta exterior é aquele que orbita o astro-rei após a órbita terrestre.

No momento da publicação deste artigo, Vênus está a cerca de 78 milhões de quilômetros de nós, enquanto Júpiter encontra-se a cerca de 908 milhões de quilômetros. Então, por que essa aparente proximidade entre eles?

Máxima aproximação entre Vênus e Júpiter, em 30 de junho de 2015. Ponto de vista acima da eclíptica. (Imagem obtida com o aplicativo Celestia.)
Máxima aproximação entre Vênus e Júpiter, em 30 de junho de 2015. Ponto de vista acima da eclíptica. (Imagem obtida com o aplicativo Celestia.)

É uma questão de ponto de vista! Se pudéssemos observar o Sistema Solar de um ponto localizado acima da eclíptica (o plano da órbita da Terra), notaríamos que o nosso planeta e os dois protagonistas desse fenômeno estão praticamente alinhados. Assim, você vê Vênus, bem mais brilhante, e atrás dele, menos brilhante, Júpiter.

Note que, após essa máxima aproximação, ao longo dos próximos dias, observaremos os dois astros se afastando um em relação ao outro, e com posições trocadas: Júpiter abaixo, e Vênus acima.

O título deste artigo

Por que "encontro de deuses"?!

Na mitologia romana, Vênus é a deusa do amor e da beleza, correspondente à deusa grega Afrodite. Júpiter, também chamado Jove, é o deus do céu e do trovão, o rei dos deuses. Júpiter equivale a Zeus, na mitologia grega.